언론인 열전2010.12.13 05:43













평생 언론 학도를 자처한 제게는 언론인의 이름을 달고 나온 책은 늘 필독서였습니다. 먹고살기 바쁘다는 핑계로 ‘학도’로서의 본분을 잊고 살았습니다. 한 출판사에서 리뷰를 부탁하는 글과 함께 한 권의 책을 전달받았습니다. <아이다 미네르바 타벨>(생각비행, 2010)이란 책입니다. 

처음 권유를 받고 리뷰를 해야겠다고 생각했던 가장 큰 이유는 ‘탐사보도’ 라는 키워드 때문이었습니다. 잠시나마 언론사에서 일하면서 늘 고민했던 주제였고, 언론이 살 길이라고 믿어왔던 분야였기 때문입니다. 탐사보도를 고민하면서도 정작 책에 소개된 언론인을 몰랐다는 무지보다 책장 한 장 한 장을 넘길 때마다 주인공이 보여줬던 방대한 자료조사와 끊임없는 탐구 노력에 부끄러웠습니다. 

언론인이 되려고 4년을 준비했고, 4년 6개월 언론사에 몸담고 있으면서도 언론인의 소명과 언론의 영향력이라는 부분에서 얼마나 치열한 자기성찰을 했는지 되돌아보는 계기였습니다. 또한 기자라는 직분을 갖고 있으면서 타벨이라는 사람처럼 사실을 제대로 보도하려는 노력을 했는지 반성하기도 했습니다. 

아이다 미네르바 타벨이 언론인이 되는 과정은 끊임없는 자기 노력이었습니다. 자기성찰의 끊임없는 반복입니다. “운 좋게도 생계를 위해 당장 언론사 일을 시작해야 하는 상황이 아니라면 언론계에 진입하기까지 책임감 있게 준비해야 한다. 그리고 만일 그런 용의가 있다면 언론 활동을 신성한 부르심으로 여기고 참여해야 한다”(197쪽) 

너무나 뻔한 이야기 같은 말 속에서의 핵심은 언론인으로서의 ‘사명감’입니다. 자신의 입신양명을 위해 기사를 파는 기자, 자신의 사적이익을 위해 기사를 왜곡하는 기자, 회사의 이익을 위해 왜곡을 하는 기자, 정치적인 입장 때문에 특정 정당에 대한 비판을 일삼는 기자, 기업의 홍보기사만 써주는 기자 등 모두 우리네 언론현실입니다. 그 뻔한 이야기, 아니 기본조차 지켜지지 않는 것이 바로 21세기 우리 언론의 모습이기도 합니다.

게다가 우리네 언론사 입사방식은 언론인이 되기 위한 책임감 있게 준비한 과정을 평가해서 채용하는 것이 아니라 학벌과 공부 잘하는 인재를 뽑는 방식입니다. 소위 ‘언론고시’라는 관문입니다. 프랑스나 독일 등 일부 국가에서 언론인이 되려면 도제식 교육에서부터 시작합니다. 밑바닥부터 익힌 뒤에야 언론인이 될 자격을 받는 셈입니다. 그에 비하면 우리의 선발방식은 책임 있는 언론인을 양성하는 것이 아니라 머리 좋은 사람을 언론인으로 양성하는 방식입니다. 채용방식이 조금만 달라져도 매체비평지에서 달라진 채용문화라면서 기사까지 나오는 실정입니다.

무엇보다 타벨이라는 인물을 알아가면서 한 세기 전 사람에게 부끄러움을 느꼈던 핵심은 글 한 편을 위해 풍부한 자료조사와 치열한 고민에서 출발한다는 점입니다. 일례로 스탠더드 오일의 트러스트를 고발하는 과정에서 그는 당시 남들이 들춰보지도 않은 의회의 각종자료와 재판자료를 활용했습니다. 

“전국 법원에서 법정 소송이 일어나 저널리스트들이 과거에는 전혀 활용하지 않았던 문서들이 쏟아져 나왔다. 법안을 뒷받침하는 문서와 소송당사자가 제출한 법정 서류를 볼 수 있었지만, 당시 대부분의 기자는 그런 자료를 찾아보려 하지 않았다. 타벨이 스탠더드 오일을 조사하면서 시도한 방법은 정보원에게 접근하기 어려운 사안을 문서 작업으로 대체하는 획기적인 접근법이었다.”(341쪽) 

타벨은 스탠더드 오일의 기사를 쓰기 위해 인쇄된 자료만 23권, 모두 1만 2000쪽 분량과 자본주의와 독점과 관련한 단행본까지 섭렵했습니다. A4 2~3장짜리의 보도자료를 보고 기사를 기자들, 저 또한 그런 기사를 썼던 입장으로써 부끄러움을 느끼는 부분입니다. 이 뿐만이 아니라 새로운 사실에 대해서도 크로스체크를 하는 등 꼼꼼한 검증작업을 거쳤습니다. 그렇게 걸러서 확인되지 않는 ‘주장’은 기사에 다루지도 않고, 중복확인을 통해 검증된 ‘사실’만을 기사로 다뤘습니다. 

(왼쪽) 아이다 미네르바 타벨, (오른쪽) 1905년 7월호 잡지에 실린 록펠러 인물 탐구 표지


인터넷에서 바이라인(기자이름 표기)을 달고 나오는 기사를 볼 때면, 한 시간에 두세 건 정도 찍어낸 기사가 참 많습니다. 기본적인 사실 확인 작업을 하기에도 턱없이 부족한 시간에 기사를 작성해서 송고하는 언론인, 독자들이 기사를 믿지 않고 언론을 믿지 않는 이유, 바로 기본적인 사실 확인이 결여됐기 때문입니다. 어느 순간 언론에서는 ‘확인’은 없고, 한 사람의 주장을 따옴표로 처리해서 기사를 작성합니다. 애초 ‘균형적인 보도’는 사라지고 ‘주장’만 실은 기사가 넘쳐납니다. 

매클루어 매거진에 실린 스탠더드 오일 기사를 묶어 펴낸 단행본

타벨은 그렇게 충실한 자료조사와 인터뷰를 통해 거대공룡이었던 스탠더드 오일의 초법적인 독점을 터트립니다. 1902년부터 1095년까지 지속적으로 스탠더드 오일의 문제를 지적했고, 독점의 폐해를 폭로했습니다. 타벨의 기사는 5년 뒤 독점을 막는 법 제정까지 만들어 지는데 큰 기여를 했습니다. 충실한 자료조사와 근거를 바탕으로 한 ‘현대판 탐사보도’는 거대 재벌인 스탠더드 오일도 빠져나갈 수 없게 한 셈입니다. 


당시 다른 기자들이 외면했던 ‘사실’을 재가공해 새로운 ‘가치’를 창출한 것입니다. 닉슨 대통령을 하야하게 만든 워터게이트 사건 보도, 여느 기자라면 ‘좀도둑’으로 치부할 사안이었지만, <워싱턴포스트>는 추적보도를 통해 세기의 특종을 만들어냈습니다. 같은 사안이라도 접근 하는 방식에 따라 기사의 가치가 크게 달라질 수 있다는 것을 엿볼 수 있는 대목입니다.

타벨과 같은 언론인, 그리고 그가 쓴 기사를 접한 적이 없던 스탠더드 오일은 처음에는 무대응으로 일관했습니다. 이후 그가 쓴 기사의 영향력이 크다는 것을 알게된 뒤, 스탠더드 오일이 한 이유는 잘못을 사과하기 보다는 우호적인 언론인 그룹을 만들어 관리했습니다. 삼성의 비자금이 폭로되고, 삼성을 질타하는 여론이 있어도 언론이 삼성 기사를 쓰지 않았던 것과 비슷한 분위기였습니다.

“그들은(스탠더드 오일) 자기네 회사에 호의적이라고 알려진 사람을 제외한 나머지 저널리스트들을 무시했다. 그리고 이와 똑같은 태도로 정부 기관의 합법적 규제를 처리했다.”(394쪽) 

그럼에도 타벨은 <매클루어 매거진>을 통해 기자의 사명감을 십분 발휘했고, 그에게는 ‘최초의 현대적 탐사보도 기자’라는 명성이 붙게 된 것입니다. 한 세기가 지난 뒤에도 우리가 이 책을 접할 수 있는 것처럼 사회에 큰 ‘울림’을 주는 기사는 공장에서 찍어내듯 나오는 기사도 아니고, 따옴표로 특정인의 주장만 늘어놓는 기사가 아니라 ‘사실’을 담고 있는 보도인 것입니다. 그리고 그 ‘사실’을 입증할 다양한 근거를 통해 논리적 주장을 뒷받침해주는 것입니다. 이것이 바로 ‘탐사보도’이고, 우리 언론이 가야할 길입니다. 한 세기 전 ‘탐사보도’를 선보인 타벨의 보도기법을 주목해야 하는 것도 바로 이런 이유라고 생각합니다.

타벨의 탐사보도와 <매클루어 매거진>

언론인들이 탐사 보도의 가치를 모르는 것은 아닙니다. 한때 <세계일보>도 탐사보도로 언론의 새 바람을 일으켰습니다. 기존 보도와 달리 기획과 주제 부분에서 성과를 거뒀습니다. 그럼에도 탐사보도가 자리를 잡지 못한 것은 언론사의 구조 문제와 연결됩니다.


타벨이 한국 언론의 언론인이었다면, 탐사보도가 빛을 발휘했을지는 장담할 수 없습니다. 타벨의 탐사보도에 힘을 실어줄 수 있었던 것은 <매클루어 매거진>의 역할도 큰 기여를 했습니다. 당시 언론 가운데는 자신의 정치적인 야망을 위해 매체를 이용한 <코즈모폴리턴>의 윌리엄 랜돌프 허스트 같은 언론인도 있었습니다. 영화 <시민케인>의 모델이기도 한 허스트는 언론을 ‘도구’로만 활용했지 ‘사명감’이라고는 없었습니다.

이와 달리 <매클루어 매거진>은 당시 언론에서 하지 않았던 몇 가지 실험을 했습니다. 잡지 발행인 새뮤얼 시드니 매클루어는 남성중심의 언론환경에서 성별을 가리지 않고 인재를 등용한 점, 작가군을 하나의 브랜드로 만들어 시장에 내다 판 점(316쪽), 기사의 첫 문장에 기사를 작성한 기자의 이름을 게재해 브랜딩화 시킨 점(275쪽), 탐사보도를 적극적으로 잡지에 게재한 점 등입니다. 다른 매체와의 차별성을 부각해 새로운 보도 형태를 활성화시킨 셈입니다. 저널리스트 겸 철학자인 월터 리프먼은 “새로운 저널리즘은 공직 활동의 기준을 재계의 특정 영역에 적용하기 시작했다. 사업가들의 추문을 들춰내고, 누구나 사업에 참견할 수 있다고 여기는 분위기 탓에 사업가들은 할 말을 잃을 정도로 놀라왔다”고 <흐름과 통제>라는 자신의 저서에서 표현하기도 했습니다.(309쪽)


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Posted by 미디어CSI

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  1. 비밀댓글입니다

    2010.12.13 06:12 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
  2. 탐사보도라는 키워드를 새로 배웠습니다.대한민국은 언론 고시라는 말로
    진정한 언론인을 만들려는 장벽을 세우고 있죠.
    입사해서는 언론이 가진 사명감을 무너뜨리게 만들고
    진정한 언론인에 대한 이야길 오랜만에 듣는것 같습니다.
    제주도는 엄청나게 비가 오네요.추운 날씨 다경이 건강이 염려됩니다.
    한주간의 시작이 행복하게 시작되길,...

    2010.12.13 07:58 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
    • 감기 기운이 있어서 비상상태이긴 한데 아직까지는 큰 걱정할 단계는 아니예요.

      2010.12.13 15:33 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL ]
  3. 날씨가 많이 흐리네요.
    비가 오는 것 같지는 않지만...
    이번 오늘은 좀 포근하던데 내일부터는 한파가 올거라네요.
    건강 조심하시고 다경이에게도 안부 전해주세요 ^^

    2010.12.13 10:22 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
    • 네. 감사해요. 어제부터 헛기침이 잦아져서 다경이 병원갔다왔어요. 다행이 감기는 아직 아닌데, 그래도 비상대기중이랍니다.

      2010.12.13 15:35 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL ]
  4. 저한테는 좀 어려운 글인것 같지만 ..
    분명한거는 좋은글이라는건 알 수 있네요..^^
    즐거운 한주되세요^^

    2010.12.13 11:50 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
    • 에구.. 최대한 쉽게 써야지라고 생각하면서도 아직은 내공이 딸려서 쉽게 전달을 못했나봅니다.

      2010.12.13 15:34 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL ]
  5. 언론, 사명감, 언론인의 나아갈 길.
    하나같이 어려운 난제들이네요. 지금 우리나라는 잘 나아가고 있는가요?
    반갑습니다. CSI님! 날카로운 필력을 기대해보겠습니다. ^^

    2010.12.13 15:02 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
    • 우리 언론이 잘되면 이런 글을 안 써도 되는데, 아직 언론 갈길이 멀답니다.

      2010.12.13 15:35 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL ]
  6. 우리나라의 언론...음...언론 자유, 언론 독립을 주장하고 있지만
    거기에 대해서 의문이 많이 생기는게 사실입니다.
    과연 우리나라 언론이 독립 언론이라고 할 수 있을까요?

    2010.12.13 15:08 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
    • 신문사들의 언론자유는 거의 무제한의 자유에 가깝죠. 그럼에도 제대로 된 보도는 드물죠. 공익보다 사적이익을 위한 보도들이 참 많아서요. 게다가 신문사 운영이 힘들어지면서 자본으로부터 독립한 신문은 거의 없다는 것이 제 판단입니다.

      2010.12.13 15:37 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL ]
  7. 언론인에게 필요한 사명감이라는 말이 와 닿습니다.
    언론인이라는 타이틀이 사회적으로 큰 영향력을
    행세하긴 하지만 이같은 권위를 악용해서는
    안 되겠죠... 좀 어렵네요~
    진실 혹은 거짓이라는 영화가 생각나네요~ ^^

    편안한 하루 되세요~ ^^

    2010.12.13 16:16 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
    • 거짓이 판을 치는 세상이 언론도 참 못믿을 존재가 됐습니다. 책은 그리 어렵지 않답니다. 이걸 잘 풀어내려는 욕심이 언론쪽 이야기를 쓰다보니 쉽게 접근하지 못했네요.
      좋은 하루 되세요.

      2010.12.14 00:45 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL ]
  8. 좋은 글 잘 읽었습니다. ^^; 저도 예전에 '게임 글' 하나 적는다고 한달을 자료 수집했던게 기억납니다. 세상을 움직일려면 정말 탐사보도가 중요한 것 같아요. 오늘도 좋은 하루 되세요 ^^

    2010.12.13 16:24 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
    • 이렇게 응용학습을 잘하시는 분들이 있기에 블로그의 미래는 참 밝은 것 같습니다.

      2010.12.14 00:42 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL ]
  9. 비약일지는 모르겠지만...
    블로거의 한 사람으로서도 느끼는 점이 많~습니다.
    누군가에게 '보여질' 글을 쓴다는 것...
    그만큼 사명감도 필요한 것 같습니다.
    이번 한 주... 좋~은 일들만 가득하시길!!!

    2010.12.13 17:06 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
    • 맞는 말씀입니다. 블로거라고 예외는 아니죠. 이미 일부 블로거는 기자보다 큰 영향력을 갖고 있죠. 그에 따른 책임있는 글쓰기가 요구되는 것도 사실이고요. 좋은 하루 되세요.

      2010.12.14 00:42 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL ]
  10. 호오~~ 이책 진짜 괜찮은것 같은데요??
    언론인이라면 꼭 한번 읽어봐야할 전공서적과 같은존재일것 같습니다. ^^
    블로그 하시는 분들이라면 나름 언론인들의
    고충과 고민, 그리고... 단점들까지 모두
    보이지 않을까요?
    이책, 참고하도록 하겠습니다.

    2010.12.13 17:30 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
    • 언론인의 고민과 고충을 가장 잘 드러낸 책을 추천해드린다면, 히로가네 겐지의 <라스트뉴스>라는 만화책이랍니다. 한때 모 방송사 취재팀의 필독서였답니다.

      2010.12.14 00:44 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL ]
  11. 탐사보도,, 글 잘보았습니다.
    울나라 언론들이 지향해야될 방향이
    아닐까 싶어요

    2010.12.13 19:54 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
    • 제대로 된 언론사라면 탐사보도에 대한 고민이 필요하죠. 그런데 이런저런 이유로 탐사보도가 제대로 뿌리를 내리기 쉽지 않습니다. 오히려 PD 저널리즘이 현대판 탐사보도에 가깝다고 할 수 있고요.

      2010.12.14 00:43 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL ]
  12. 오 간만에 재미난 글을 보내요ㅋ 스마트폰으로 댓글다는게 초큼 힘든게 흠?ㅋ

    2010.12.13 23:21 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
  13. 이모션

    생각을 많이 하게끔 됩니다 우리네 삶이 점점 진실과 진심이 사라지고 꾸며지기만 하는거 같네요~ 근데 형님 캐리커쳐는 어렵습니다 ㅋㅋㅋ

    2010.12.14 08:55 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
  14. 사실을 재가공하여 새로운 가치를 만들 었다...
    정말 힘든 현실에서 많은 노력을 했다고 느껴집니다.
    한사람의 노력이 현실을 변화시키는 시작인 것이 더욱 대단하네요...
    잘 읽었습니다.^^

    2010.12.14 12:49 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
  15. 저한테는 좀 어려운 글인것 같지만 ..
    분명한거는 좋은글이라는건 알 수 있네요..^^
    즐거운 한주되세요^^

    2011.08.06 10:35 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
  16. 정말 못된청년이네요 별로 어렵지도 않은일인데 흠..
    잘보고갑니다 좋은하루되세요

    2011.08.20 21:41 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
  17. 생각하는 돼지님 여유를 가지고 천천히 하세요! ㅋ 논문작업 다하시고 후딱 돌아오시길 바래요^^v

    2011.09.03 06:53 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
  18. 아이다 로만글 잘 보았습니다.. 아래 자격증관련 정보도 있네요..

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    2012.08.02 23:56 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]